Jacques de Zogheb

Jacques de Zogheb was a writer and a neighbour of Ravel in Montfort l'Amaury. He became one of his closest and most loyal friends during the last years of Ravel's life. When Ravel's illness had already stopped him from composing and was making the performance of even simple physical tasks difficult, Jacques de Zogheb made a habit of visiting him every evening at Le Belvédère and he was witness to his slow inexorable decline.

"Qu'il pleuve, vente ou neige ... chaque jour, de cinq à huit, j'allais chez Ravel. Sitôt que la sonnette retentissait, le demi-dieu foudroyé de la musique se précipitait vers la porte. Et là, avec des gestes saccadés et gourds, faisant aller le loquet dans tous les sens et le verrou dans le mauvais, tâchait d'ouvrir. Puis il appelait Mme Reveleau [Revelot] et, à travers des imprécations énervées à quoi répondaient des glapissements éperdus, le battant de la porte s'ouvrait enfin! Alors le visage de Ravel s'apaisait. Une immense bonté tombait de ses yeux fins. Je le prenais par le bras et nous passions dans le salon gris et rouge. Je m'asseyais sur un canapé, il s'allongeait dans une bergère d'où l'on apercevait, par la fenêtre, le village aux yeux d'ardoise et les jardins de Montfort, morceaux de forêt dans la forêt.

"Et une question commençait, monotone: - Comment allez-vous?... - Mal. - Avez-vous bien dormi?... Il faisait non avec la tête... - Avez-vous bon appétit?... Il disait: Oui... - Avez-vous un peu travaillé?... Il secouait mélancoliquement la tête, et un brusque flot de larmes cachait son regard brun...

" - Pourquoi est-ce arrivé à moi? disait-il. Pourquoi?... Et, après un silence: J'avais écrit des choses pas mal, n'est-ce pas?

"Je le rassurais, de mon mieux, sur son œuvre de diamant qui défierait l'injure du temps et l'outrage des hommes.

"Et le lendemain, à l'heure habituelle, je revenais, avec angoisse, poser les mêmes questions."
(J. de Zogheb, quoted in Jourdan-Morhange [1945], pp.250-251.)

Jacques de Zogheb also contributed a short and moving chapter of reminiscences to the memorial volume for Ravel. ('Souvenirs ravéliens', in Colette [1939], pp.171-175.)

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