Ronsard à son âme

Song by Ravel (written in 1923-24), to a text by the 16th century poet Pierre de Ronsard. It is dedicated to Marcelle Gerar; she and Ravel gave the first performance at a concert in London on 26 April 1924.

Despite its brevity (2 minutes), the song has been regarded as one of Ravel's most significant, perhaps even by the composer himself, even though he also made light of it:

"Il favorisait d'une dilection particulière sa mélodie Ronsard à son âme mais pour une singulière raison: 'C'est, disait-il, celle de mes mélodies que je puis accompagner le plus commodément en fumant.' En effet l'accompagnement, formé d'une simple succession de quintes, s'éxécute presque entièrement d'une seule main." ( Chalupt [1956] p.262.

"... j'ai toujours écrit mon Épitaphe, ou du moins celle de Ronsard; et j'y ai mis autant d'entrain que si elle m'était destinée." (Ravel in a letter to Manuel de Falla, quoted in Marnat [1986] p.547).

The text of the song can be found on the Lied and Song Texts Page.

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